DESCUBREN UNA BIOSFERA SUBTERRÁNEA DEL DOBLE DEL TAMAÑO DE LOS OCÉANOS DE LA TIERRA

Un nematodo (eucariota) en una biopelícula de microorganismos, un nematodo no identificado (Poikilolaimus sp.) que vive a 1,4 km debajo de la superficie. Fotografía: Gaetan Borgonie. AFP / Getty Images. UNA VASTA RED SUBTERRÁNEA DE MICROORGANISMOS HA SIDO IDENTIFICADA
En lo que es un descubrimiento realmente impresionante, científicos del Deep Carbon Observatory avisaron que han identificado un vasto sistema subterráneo de vida, una "vida profunda" que abarca casi dos veces la totalidad de los océanos del mundo. Este ecosistema está poblado por una plétora de microorganismos que son capaces de vivir en calor extremo, sin luz y sin casi nada de nutrientes.

Esta masa subterránea de vida tiene un peso de hasta 23 mil millones de toneladas, cientos de veces el peso de todos los seres humanos. Hace unos años se dio a conocer que el microbioma humano, el ecosistema de bacterias y otros microorganismos que viven en el cuerpo humano, supera casi en un 10 a 1 a las células humanas en el cuerpo. Ahora sabemos que la Tierra en general está completamente dominada, a un nivel cuantitativo, por microorganismos.

La profesora Karen Lloyd dijo que "el descubrimiento es como encontrar toda una reserva de vida en la Tierra. Estamos descubriendo nuevos tipos de vida todo el tiempo. Gran parte de la vida está dentro de la Tierra y no sobre ella".

Los científicos se encuentran haciendo un estudio global de 10 años. En sus primeras revelaciones se mencionó que se excavó hasta unos 5km por debajo del mar y se halló a esas profundidades bacterias y arqueas.

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Los resultados de la investigación sugieren que hasta el 70% del total de los microorganismos viven por debajo de la superficie, y entre ellos hay unos con cualidades increíbles, como el Altiarchaeles que puede vivir en fuentes de azufre, o uno recientemente descubierto que llevaba enterrado millones de años y cuya vida no depende de la energía solar sino del metano.

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Imagen: Esta es una especie de Methanobacterium, que produce metano. Encontrado en muestras de un lecho de carbón enterrado a 2 Km. por debajo del lecho del Océano Pacífico frente a la costa de Japón,este espécimen fue recuperado durante una expedición del Programa de Perforación oceánica Integrada (ahora Programa Internacional de Descubrimiento de Océanos)en 2012 a bordo del Buque de perforación Chikyu.
La barra representa 10 µm. Imagen cortesía de Hiroyuki Imachi (Agencia Japonesa de Ciencia y Tecnología Marino-Tierra (JAMSTEC), Japón). Fuente

Una de las cosas más sorprendentes es que algunos organismos pueden existir por milenios, metabólicamente activos pero en estasis. Los tiempos subterráneos son, según los investigadores, sumamente distintos. Y por supuesto, empieza la especulación sobre la posibilidad de que existan formas de vida subterráneas en otros planetas.

https://pijamasurf.com/2018/12/descubren_una_biosfera_subterranea_del_doble_del_tamano_de_los_oceanos_de_la_tierra/

https://www.bibliotecapleyades.net/gaia/esp_gaia76.htm