Referéndum y Plebiscito: Diferencias y similitudes

 

La diferencia entre referendo y plebiscito no está nada clara, ya que la tendencia a usarlas indistintamente es cada vez mayor. En cuanto a las definiciones que aparecen en el Diccionario de la Real Academia Española, tampoco podemos decir que nos ayuden a ver la diferencia entre el referéndum y el plebiscito:

Referéndum. (Del latín referendum, gerundio de referre). Procedimiento jurídico por el que se someten al voto popular leyes o actos administrativos cuya ratificación por el pueblo se propone. Su plural es referendos.

Plebiscito. (del latín plebiscitum). Consulta que los poderes públicos someten al voto popular directo para que apruebe o rechace una determinada propuesta sobre soberanía, ciudadanía, poderes excepcionales, etc.

Vemos que en la explicación de ambas voces se hace referencia a 'someter al voto popular', si bien en el primer caso lo que se vota son leyes o actos administrativos, y en el segundo caso cuestiones de soberanía, ciudadanía, poderes excepcionales... ¿Será esa la diferencia?

Según las enciclopedias y los manuales de derecho al uso, el referéndum puede aplicarse en dos casos diferentes: el referéndum sobre la forma de gobierno y el referéndum sobre la constitución y sobre la reforma constitucional. En Suiza se da otro uso del referéndum: el referéndum legislativo, en el que se somete la ley promulgada por el Parlamento a una votación popular.27 referendo 1

En cuanto a plebiscito, en el lenguaje corriente se usa para una variedad de actos de participación del pueblo en el proceso del poder y, algunas veces, hasta como sinónimo de elecciones. Pero aclara que aunque plebiscito se ha usado para designar las votaciones sobre la forma de estado, debería quedar reservada a votaciones sobre cuestiones no constitucionales y no legislativas, ya que en la mayor parte de los casos el plebiscito significa una votación popular sobre una cuestión territorial.

Parece ser, pues, que lo que hace distintos al referéndum y al plebiscito es lo que se somete al voto popular, algo tan sutil que ha producido que dicha diferencia se haya difuminado considerablemente y que ambos términos se utilicen indistintamente.

Maurice Duverger, en su libro Instituciones políticas y derecho constitucional, sí establece una diferencia clara entre los dos términos: el referéndum es uno de los procedimientos utilizados en la democracia semidirecta por el que 'los ciudadanos pueden intervenir acerca de una decisión tomada o preparada por sus representantes. Los representantes (Parlamento o Gobierno) preparan un texto sobre el que son llamados a pronunciarse todos los ciudadanos por sufragio universal. Si lo aceptan, el texto se convierte en ley

si lo rechazan, el texto no se aplica.'

Las explicaciones que da Duverger sobre el plebiscito son las siguientes: 'Se llama plebiscito al voto de confianza personal a un hombre, siendo referéndum la aprobación o el rechazo de un texto'. 'Las elecciones plebiscitarias se desarrollan en condiciones muy diferentes a las de las democracias liberales: en lugar de poder escoger entre varios candidatos, el elector sólo puede otorgar o rehusar su adhesión a un único candidato'. 'En realidad los ciudadanos deben ratificar el candidato único presentado por las autoridades en lugar de escoger a sus representantes'.

Resumiendo, utilicemos la voz referéndum cuando el Parlamento o el Gobierno sometan al voto popular algún acto legislativo (un decreto, una ley, la constitución...), y dejemos la voz plebiscito para el acto de ratificación de un gobernante o de su política mediante el voto popular, con muy pocas posibilidades de que se dé un resultado contrario al esperado por el convocante. (Los regímenes totalitarios son los que más usan los plebiscitos). En lo que respecta a las decisiones sobre cuestiones territoriales y limítrofes, como es algo que a finales del siglo XX ya apenas ocurría, creemos que pueden incluirse en el concepto de referéndum.

De todas formas, dada la imprecisión de ambos términos y su posible uso diferencial en los distintos países, se recomienda que se use el término adoptado por la autoridad que convoca a las urnas.

http://www.wikilengua.org/index.php/refer%C3%A9ndum_y_plebiscito

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