Cáncer: Qué es y cómo prevenirlo

El cáncer es una enfermedad que está pasando desapercibida entre nosotros. Según las estadísticas actuales, una de cada tres personas desarrollará cáncer en algún momento de su vida [1]. Si usted en este momento está en un lugar con otras personas, vea a dos de ellas. Uno de ustedes tres, tiene altas probabilidades de desarrollar cáncer. Si, lamentablemente es así, pero no tiene por qué ser así. El cáncer se puede prevenir.

 

“El cáncer es una enfermedad de la que se habla poco y la padecen muchos”

El cáncer es una enfermedad que tiene un fuerte impacto físico, económico y emocional [2], y como lo dijo claramente Pilar Sordo, cuando alguien tiene cáncer, toda la familia tiene cáncer [3].

Las terapias convencionales contra el cáncer, la cirugía, la radioterapia y la quimioterapia, siguen siendo insuficientes para combatir esta enfermedad.

La falta de información acerca de esta enfermedad, sus consecuencias y cómo prevenirla, en combinación con los hábitos de estilo de vida de la sociedad actual, están contribuyendo a que esta enfermedad esté posicionada como una de las principales causas de muerte en el mundo.

Las personas que luchan contra el cáncer, desean tan sólo un segundo de despreocupación...

 

Yo le pido a usted un minuto preocupación para tomar conciencia acerca de esta enfermedad.

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El cáncer se puede prevenir, sin embargo, existen muy pocas personas que están prestando atención a los mensajes de prevención. Las mismas maneras de prevenir el cáncer a través de cambios en el estilo de vida también ayudan a prevenir las principales causas de muerte prematura y discapacidad, que son las enfermedades cardiovasculares, cerebrovasculares y la diabetes [4].

Si usted es una de las personas que está recibiendo el mensaje, por favor haga todo lo que esté a su alcance para propagarlo a más personas y así detener el avance de estas terribles enfermedades.

Si las pocas personas que están tomando conciencia no propagan el mensaje ¿quién lo hará?

La mejor forma en la que puede contribuir en la lucha contra el cáncer es informándose usted mismo acerca de esta enfermedad, cómo prevenirla y retransmitir esa información.

Mi intención es ayudarlo a obtener esa información de la manera más sencilla pero completa posible.

No evitemos la conversación. Hablemos de cáncer.

Al terminar de leer esta serie de artículos usted comprenderá:
Qué es el cáncer
Por qué tenemos cáncer
Cuáles son las terapias convencionales contra el cáncer
Los factores de riesgo para el desarrollo del cáncer
Cómo puede prevenir el cáncer

¿Qué es el cáncer?
El cáncer es una enfermedad crónica, esto quiere decir que se va desarrollando y progresando con el tiempo e inicia en nuestro propio cuerpo, en nuestras propias células. Esto implica que una persona no puede infectarse o contagiarse de cáncer, por tanto tampoco una persona con cáncer puede transmitir o contagiar la enfermedad a otras personas.

Para comprender claramente qué es el cáncer veamos brevemente cómo funcionan nuestras células.
La mayoría de las personas saben que como seres humanos nos desarrollamos a partir de una única célula que es el óvulo fecundado.

Esta célula se divide formando dos células, estas dos células se vuelven a dividir formando cuatro células, estas nuevamente se dividen formando ocho células y así sucesivamente hasta completar la formación de todo el ser humano. Un proceso realmente fascinante.

Las células se comunican entre sí a través de señales. Consideremos a las señales como si fuesen figuras geométricas. Unas señales pueden tener una forma de rectangular, otras forma hexagonal, otras de forma circular.

En la superficie de las células, existen receptores para estas señales, los cuales tienen formas que permiten que las señales se acoplen perfectamente a estos receptores. Una vez que un receptor en el exterior de la célula recibe una señal, desata una reacción en cadena en el interior de la célula, la cual indica a la célula que debe tomar una acción.

Esta acción podría ser de:
División celular: para formar dos células hijas
Suicidio celular: una célula puede recibir una señal indicando que debe morir, que debe cometer un suicidio celular, proceso que se conoce como apoptosis
Especialización celular: Es a través de la especialización celular, en donde una célula se diferencia para cumplir una función específica, por ejemplo convertirse en una neurona que forma parte del cerebro.
Un momento, ¿las células se pueden suicidar?

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Si, efectivamente. Nuestro organismo puede crear más células de las que necesita y en estos casos, se indica a estas células que deben morir. ¿Sabía que mientras nos desarrollamos en el útero, nuestros dedos están pegados entre sí con una membrana, de manera parecida a las patas de los patos? Es por medio de la apoptosis que estas membranas desaparecen y se esculpen nuestros dedos. Nuestra piel el otro tejido que está en constante renovación y en esta renovación está involucrada la apoptosis.

Ahora bien, si todo el ser humano se forma a partir de una única célula, ¿cómo es posible crear distintos órganos y tejidos a partir de ella?

Esto es por medio de la especialización celular. A medida que las células se van dividiendo y multiplicando, algunas de ellas se diferenciarán de las demás para cumplir una función más específica, como el de una neurona del cerebro o una célula beta del páncreas.

Se necesita un control muy cuidadoso en este proceso de división celular para asegurar que son fabricadas la cantidad suficiente de células, pero no más que eso.

Una mala regulación de estos procesos puede desencadenar en cáncer.
El manual de instrucciones del cuerpo humano
En el núcleo de cada una de las células encontramos a los cromosomas. Escuchará siempre mencionar cromosoma X y cromosoma Y, cuya combinación determina el sexo de la persona. En el núcleo de cada célula existen 23 pares de cromosomas, la mitad heredado de la madre y la otra mitad del padre.

Dentro de los cromosomas encontrará su ADN, que representa toda su información genética.

Una porción del ADN, es conocido como Gen. Es común escuchar “el gen de los ojos azules”, el “gen del cabello rizado”, etc. Pues un gen es esa porción del ADN que determina si usted tendrá ojos azules o cabello rizado.

La totalidad de los genes que se encuentran en el ADN es llamado genoma, y puede considerarse como el manual de instrucciones del cuerpo humano. Su genoma es lo que lo ha hecho físicamente como es.

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En los genes, las células encuentran toda la información que necesitan para cada una de las actividades que deben realizar durante su ciclo de vida.
Mutaciones: el inicio del cáncer
Como habíamos visto, las células reciben señales que le indican si debe dividirse o morir y se necesita una precisa regulación de este proceso.

Lamentablemente, las células del cuerpo humano también pueden tener errores en su manual de instrucciones que provocan que se comporten de manera errónea.

Cuando una célula se divide, debe copiar su ADN a las células hijas. Todas las células del cuerpo tienen el mismo ADN. Es por eso que a partir del cabello o la saliva, los investigadores pueden asociar a una persona con una “escena del crimen”.

Durante el proceso de copia del ADN, pueden ocurrir errores y estos errores son conocidos como mutaciones. La mayoría de las veces estas mutaciones serán detectadas por las células y pueden ser corregidas, si el error no puede repararse, la célula se suicidará.

Pero en otras ocasiones, las mutaciones podrían pasar desapercibidas.

Estas mutaciones pueden ocurrir en genes que indican a la célula que debe dividirse, provocando una proliferación excesiva de estas células, o podrían ocurrir en genes que indican a la célula que debe dejar de dividirse o suicidarse. En ambos casos, el resultado es que la célula se dividirá más de lo necesario y no podrá detenerse.

Si una célula se divide más de lo que debería, formará un tumor, si el tumor es maligno, será un cáncer.
A los genes mutados que promueven la división celular de forma anormal se los conoce como Oncogenes y a los genes que inhiben la división celular o promueven la muerte celular se los conoce como Genes Supresores de Tumores.

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Por tanto, el cáncer es el resultado de mutaciones en los genes que actúan como un acelerador promoviendo la división celular descontrolada, los oncogenes, y mutaciones en los genes que actúan como un freno para la división celular, los Genes Supresores de Tumor.

Podríamos decir que en el cáncer, una célula tiene trabado el acelerador y ha perdido los frenos, haciendo que prolifere de manera descontrolada.
Tumor benigno y tumor maligno
Cuando la división y muerte celular funcionan apropiadamente, tenemos un tejido, por ejemplo nuestra piel o la pared de nuestro intestino, estructurada de una manera ordenada y prolija.

Si una de estas células sufre una mutación, por ejemplo en un gen que permite que se reproduzca más rápidamente, esta célula comenzará a dividirse más rápido de lo que debería y comenzará a crear un tejido anormal, un bulto inicialmente muy pequeño pero que continuará creciendo.

Todas las células hijas tendrán la misma mutación y se comportarán de la misma forma. Algunas de estas células mutadas morirán, pero las que quedan continuarán dividiéndose y podrían adquirir una segunda mutación en otro gen, que podría ser un Gen Supresor de Tumor que impide su muerte celular. Así, las células continuarán dividiéndose y el tumor creciendo. Mientras el tumor se encuentre contenido en el mismo tejido, se lo llama tumor benigno.

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Nuevamente, de estas células que continúan dividiéndose, algunas morirán, otras adquirirán más mutaciones, permitiendo que las células escapen del tejido e invadan a otros órganos que se encuentran próximos al tumor, en este momento el tumor se ha convertido en tumor maligno.

Se requieren varias mutaciones en una célula para desarrollar cáncer. Estas mutaciones van acumulándose a través de los años. Es por eso, que el riesgo de cáncer se incrementa con la edad.

Leucemia
Hasta ahora hemos visto cómo se desarrollan los tumores sólidos. La leucemia es un cáncer que afecta a la sangre y su desarrollo se basa en los mismos principios de mutación.

La sangre es una mezcla de fluidos y células. Si se centrifuga la sangre, se separará en tres capas. En la parte superior se tendrá una capa líquida de plasma, en la capa inferior las células de los glóbulos rojos y en el medio una pequeña capa con las células de los glóbulos blancos.

Las células de la sangre están en constante renovación. El tiempo de vida de las células de la sangre varían según su tipo y podrían vivir sólo por algunos días, otras células podrían vivir meses o un par de años.
Se cree que la leucemia se desarrolla a partir de una única célula mutada en la médula ósea.

Debido a esta mutación, las células proliferan excesivamente derivando en un conteo alto anormal de glóbulos blancos en la sangre.

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Al igual que los otros cánceres, la leucemia se desarrolla debido a cambios genéticos que ocurren en los oncogenes o los genes superesores de tumores.

La metástasis
La principal causa por la que el cáncer es fatal es la metástasis [5].

Cuando un tumor se vuelve maligno, es capaz de invadir a órganos que se encuentran próximos al lugar de origen del tumor, pero también las células cancerosas tienen la capacidad de desprenderse del tumor original y viajar a través del torrente sanguíneo o el sistema linfático a órganos distantes del cuerpo, como los pulmones, el cerebro, hígado o el intestino.

Con frecuencia, las células se localizarán donde el flujo sanguíneo es más lento y los vasos sanguíneos son más estrechos.

Una vez que la célula ha invadido un nuevo órgano o tejido del cuerpo, inicia nuevamente el proceso de división celular descontrolada, generando un segundo o tercer tumor

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Por qué tenemos cáncer

En este momento usted ya debe tener una mejor compresión de qué es el cáncer.

En la Parte 2 de esta serie de artículos, veremos por qué tenemos cáncer.

En la Parte 3 de esta serie veremos cuáles son las terapias convencionales para el tratamiento del cáncer

Finalmente, en la Parte 4 veremos cuáles son las recomendaciones específicas para prevenir el cáncer.

Más información

Inside Cancer - University of BATH
Understand how genetics influence the development and spread of cancer, with this free, introductory online course.

Cancer in the 21st Century: The Genomic Revolution - Univeristy of Glasgow
Discover how genetics has revolutionised the detection and treatment of cancer, and how these may develop in the future.

Talking About Cancer – Cancer Research UK 
This course will show you how to encourage people to make healthy lifestyle changes, use local services or visit their doctor promptly if they notice changes to their body.

Introduction to the Biology of Cancer -Johns Hopkins University
The course introduces the molecular biology of cancer (oncogenes and tumor suppressor genes) as well as the biologic hallmarks of cancer.

Cómo implementar un programa de Bienestar Laboral exitoso
Guía para la implementación de un programa de bienestar laboral.

Enlaces externos

[1] Lifetime Risk of Developing or Dying From Cancer - American Cancer Society
[2] El costo económico del cáncer
[3] Pilar Sordo: "Cuando alguien tiene cáncer, la familia entera tiene la enfermedad"
[4] Plan Nacional de Accion para la Prevención y Control de las Enfermedades Crónicas 2014-2024
[5] Metástasis

https://eatthisroot.blogspot.com/?view=classic