La planta japonesa que regenera el cuerpo y frena el envejecimiento

 

Autor: Claudina Navarro. Se llama ashitaba y es capaz de alargar la vida. Los científicos han descubierto que favorece la autofagia, el proceso natural de autoregeneración celular. La autofagia es uno de los recursos que posee el cuerpo para regenerar las células enfermas o deterioradas y eliminar residuos tóxicos, algo esencial en la prevención de enfermedades y en el retraso del envejecimiento.

 

El ayuno periódico es una de las estrategias que permiten estimular este proceso natural, pero investigadores de la Universidad de Graz (Austria) han descubierto un flavonoide que también lo hace y de manera eficaz.

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Confirman las propiedades de una planta que favorece la longevidad
Este flavonoide se denomina 4,4’-dimetoxichalcona (DMC) y se encuentra en una planta bien conocida por la medicina natural japonesa, la ashitaba (Angelica keiskei). Según la sabiduría tradicional, esta planta favorece la cicatrización de las heridas, previene las infecciones, mejora la salud en general y alarga la vida. La ashitaba es pariente cercana de otra gran planta medicinal asiática, el dong quai (Angelica sinensis).

La confirmación de las propiedades de la planta se ha producido de un modo curioso. Los investigadores de la Universidad de Graz, entre los que se encuentra el biólogo molecular español Didac Carmona-Gutiérrez, no conocieron la planta y quisieron probar científicamente sus propiedades, sino que analizaron una colección de 180 flavonoides buscando nuevos compuestos naturales capaces de luchar contra el envejecimiento prematuro y descubrieron la eficacia de la DMC. Después averiguaron que una de sus principales fuentes es la ashitaba.

Alarga la vida un 20% (en experimentos de laboratorio)
Según el estudio publicado en Nature Communications, el DMC alarga más de un 20% la vida de las especies de laboratorio que habitualmente se utilizan en los estudios sobre envejecimiento, como la mosca de la fruta, gusanos y ratones, y también atrasa la degeneración de células humanas in vitro.

Muchas sustancias naturales poseen un efecto antienvejecimiento que se debe a su acción antioxidante, sin embargo, la ashitaba y la DMC actúan sobre el proceso de autofagia, algo novedoso, que abre un camino para desarrollar medicamentos que frenen el envejecimiento. En concreto, la DMC inactiva unas proteínas denominadas GATA, lo que facilita que las células realicen el proceso de autofagia.

La ashitaba también protege el corazón

Los investigadores comprobaron la acción del DMC sobre levaduras, gusanos de laboratorio y moscas de la fruta. Hallaron que, añadiéndolo a su alimentación, la longevidad media de estos organismos se incrementa un 20%. Además, determinaron que protege el músculo cardiaco, de manera que en los ratones que tomaban DMC y sufrían un infarto la lesión era menor.

Los investigadores estiman que la DMC posee potencial como medicina contra las enfermedades asociadas a la edad.

https://www.cuerpomente.com/salud-natural/tratamientos/ashitaba-planta-japonesa-regenera-cuerpo-longevidad_4183

Un español demuestra las propiedades ‘anti edad’ de una planta japonesa

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Una de las primeras cosas para frenar el envejecimiento es entenderlo. La comunidad científica tiende a identificarlo como un proceso de deterioro celular e incapacidad para su correcta reproducción. Varios españoles trabajan en laboratorios punteros tratando de alargar la vida –con éxito– desentrañando sus misterios genéticos.

Un laboratorio para frenar el envejecimiento

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Pero en otro campo está el buscar moléculas anti edad que puedan funcionar en las células de modelos animales. Uno de ellos es Didac Carmona-Gutiérrez, biólogo molecular de la Universidad de Graz (Austria). Él ha centrado sus investigaciones en los procesos de autofagia que ocurren en el citoplasma celular. Es decir, el servicio de limpieza y reciclaje que hay en nuestras células.

Ahora, acaba de publicar un artículo en Nature Communications en que defiende el papel de una sustancia, la 4,4’-dimetoxichalcona (DMC), a la hora de alargar la vida. En concreto, la de moscas del vinagre. Consiguió que las de su laboratorio y sus gusanos viviesen hasta un 20% más. ¿De dónde sacar esa sustancia? De una planta japonesa: la ashitaba (Angelica keiskei koidzumi), un vegetal de la familia de la zanahoria y de la angélica que se vende en los herbolarios occidentales.

La ashitaba ha sido largamente usada en la fitoterapia oriental. Se le han atribuido propiedades antioxidantes y antiinflamatorias. El problema es que no se han podido demostrar científicamente en humanos.

 

El descubrimiento de la autofagia mereció el Nobel de 2016. Yoshinori Ohsumi esclareció en la década de 1990 un fenómeno que se había observado unos 30 años antes. En aquel entonces un grupo de biólogos observó que las células eucarióticas se devoraban a sí mismas. Atrapaban algunos de los orgánulos que flotaban en su citoplasma con una membrana (una especie de bolsa de basura celular) y los transportaban a los lisosomas, otro orgánulo cuya función es degradar todo aquel material. Es decir: las células tienen camiones de basura y plantas de reciclaje. Eso les permite vivir más y mejor. | Vídeo: Mario Viciosa.

Ahora, esta nueva investigación apunta en este sentido, pero una vez más, en animales de laboratorio: “La administración externa de DMC prolonga la vida útil de las levaduras, lombrices y moscas, desacelera la senescencia de los cultivos de células humanas y protege a los ratones de la isquemia miocárdica prolongada”, explican los autores en su artículo. Ellos se centran en los procesos de “autofagia, que es esencial por sus efectos citoprotectores desde la levadura hasta los ratones”.

Está por demostrar en humanos
El grupo, que lleva años estudiando plantas que podrían alargar la vida, se ha centrado es las sustancias llamadas polifenoles flavonoides, como el DMC. “Son fitoquímicos ampliamente dispersos en todo el reino vegetal con múltiples funciones en la planta que van desde la atracción de polinizadores hasta la protección contra patógenos y UV”, explican los autores.

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Miocardio de ratón infartado. En la fila inferior, tratado con DMC, mostrándose mayor recuperación que los no tratados (arriba) CARMONA-GUTIÉRREZ

“Seleccionamos un repertorio de 180 compuestos que representan diferentes subclases de flavonoides por su capacidad para contrarrestar la muerte celular relacionada con la edad. Para este propósito, seguimos de cerca la salud celular durante el envejecimiento de la levadura, un modelo establecido para el envejecimiento de las células postmitóticas humanas”. Ahí es donde empezaron a ver que el DMC estimulaba la limpieza dentro de las células.

En 2016, el equipo en que participaba Carmona-Gutiérrez, de la misma universidad, correlacionó la administración de espermidina (está presente en quesos) a ratones y la prolongación de su vida gracias a una mejoría en su salud cardiaca, tal y como ocurrió con el DMC.

La cuestión es que no está claro que, en humanos, sus efectos anti edad pudieran observarse tras algo tan fácil como tomarse una píldora o una infusión de la planta. Es cierto que el equipo tiene esperanza en que se puedan desarrollar fármacos en la medida en que han podido ver que el DMC o la espermidina es capaz de pasar al torrente sanguíneo de los ratones tras dárselo junto a la comida.

“El envejecimiento sigue siendo el principal factor de riesgo para todas las principales enfermedades crónicas” explican los autores. “Dado que la mayoría de las personas de edad avanzada son polimórbidas, incluso los avances considerables contra una sola enfermedad relacionada con la edad pueden mejorar sólo un poco la duración de la salud. Por lo tanto, el abordaje más conveniente consiste en abordar las enfermedades de edad avanzada enfocándose en sus características comunes: el proceso de envejecimiento en sí mismo. Hasta la fecha, sólo existen unas pocas intervenciones eficaces contra el envejecimiento dietético o farmacológico; estos incluyen la restricción de calorías y la administración de medicamentos contra la longevidad (sólo probados en ratones: espermidina, la rapamicina, la metformina, los precursores de NAD+ o el resveratrol)”, concluyen

https://www.elindependiente.com/futuro/2019/02/20/un-espanol-demuestra-las-propiedades-anti-edad-de-una-planta-japonesa/

 

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