Cataratas del Iguazú: saltos, selva y agua

Es uno de los lugares más impactantes de la Argentina. En el año 2011 fue seleccionado como una de las Siete Maravillas Naturales del mundo. Las cataratas Iguazú significa “agua grande” en idioma guaraní.Las Cataratas del Iguazú se encuentran dentro de la provincia de Misiones, y forman parte del Parque Nacional Iguazú, que fue creado en 1934. Este parque cumple la función de proteger uno de los últimos lugares de la selva. 

 

Las Cataratas del Iguazú fueron elegidas por la UNESCO en 1984 como Patrimonio Natural de la Humanidad. Posee 275 saltos de agua, y por este motivo se la considera la mayor cortina de agua del mundo, entre los que se destaca el famoso salto denominado la Garganta del Diablo, de unos 70 metros de altura. Bordeando el río Iguazú, en el extremo norte de la provincia de Misiones, las cataratas cuentan con una superficie de 67.720 hectáreas.

Las cataratas reciben a millones de turistas de todo el mundo. Al visitar este Patrimonio de la Humanidad, se pueden apreciar miles de hectáreas de selva subtropical, que son contenedoras de plantas y animales en peligro de extinción.

Flora y fauna para cuidar

Con respecto a su flora, debido al clima húmedo y especial de la región, podemos encontrar como únicas especies en la zona al bosque de cupay, que son árboles de hojas caedizas, y los pastizales de Paspalum lilloi, que crecen entre las piedras del río. La flora arbórea está compuesta por más de 90 especies, como el lapacho negro, que en el invierno se cubre de flores rosadas; el ibirá pytá, de flores amarillas; y el ceibo, con sus flores de color rojo.

Una comunidad de plantas muy particular que podemos encontrar en el Parque Nacional Iguazú es la selva de palmito y palo rosa. Este último es un árbol que mide 40 metros de altura.

Con respecto a su fauna, podemos encontrar aves que recorren las cataratas y que atraviesan volando las inmensas columnas de agua. En algunos senderos turísticos, se pueden apreciar grupos de coatíes y al tucán grande, como así también a distintas especies de mariposas.

El Parque alberga animales en peligro de extinción, como el yaguareté, el tapir, el ocelote, el oso hormiguero, tiricas, águilas selváticas y el yacaré overo. En términos generales, 80 especies de mamíferos, entre ellos cinco variedades de felinos, recorren la selva. Gran cantidad de insectos también frecuentan el ambiente. En los cursos de agua están los yacarés, tortugas y garzas, que se alimentan de peces.

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